¿Por qué estornudan los gatos?

¿Por qué estornudan los gatos?

Clínica Veterinaria Pancho Cavero

Los gatos, al igual que ocurre con las personas, estornudan ocasionalmente para liberar aire a través de la nariz y la boca, con el fin de descargar la materia que provoca irritación en la membrana mucosa.

Aunque un estornudo de vez en cuando es normal, los estornudos frecuentes, especialmente con secreción nasal, no lo son. Si tu gato está enfermo, estornuda mucho, observarás secreciones tanto en los ojos como en la nariz, parecerá aletargado y tendrá inapetencia. Si tu gato sólo estornuda de vez en cuando, puede que algo esté irritando sus conductos nasales.

Los alérgenos o irritantes principales provienen de los ambientadores u otros productos en spray, de la arena en la que tu gato realiza sus necesidades, del polen y del polvo, entre otros. Pero si tu gato estornuda en exceso, o el estornudo está ligado a otros síntomas, debes acudir al veterinario para que lo explore y determine la causa.

El veterinario analizará los síntomas asociados al estornudo y, si lo considera necesario, explorará la boca, la garganta, los ojos o la nariz, para determinar si se trata de una infección o de otra patología. En ocasiones, también puede ocurrir que deba obtener muestras para analizarla.

RESFRIO GATUNO Muchas de las infecciones que ocasionan estornudos en los gatos acostumbran a ser víricas, afectan a felinos jóvenes, y pueden prevenirse mediante la suministración de las primeras vacunas.

La irritación causada debido al virus favorece la infección secundaria por bacterias. Los síntomas habituales incluyen fiebre, estornudos, secreción nasal, conjuntivitis, pérdida de apetito y, ocasionalmente, úlceras en la boca o tos en función de la causa. Los virus más comunes son el Herpesvirus y Calicivirus felino. Ambos se transmiten de un gato a otro por contacto directo a través del aseo mutuo, el intercambio de alimentos y agua a través de la mucosa, o el aire expulsado por el estornudo de un gato infectado.

Aunque en la mayoría de los gatos infectados el tratamiento es efectivo y se obtiene una recuperación completa, deben ser tratados lo antes posible para evitar cuadros médicos de gravedad. En el caso de que el veterinario descarte los virus mencionados, procederá a ampliar la exploración para determinar si el exceso de estornudos puede deberse a otra afección (un problema dental, por ejemplo), o a otro tipo de infecciones menos habituales.

Entre ellas, destacamos los virus de la Peritonitis infecciosa felina, de la inmunodeficiencia felina (VIF) y la Leucemia felina, y las bacterias Clamidina, Bordetella y Mycoplasma.

¿CUÁNTO DURA SU RESFRIO?
En gatos adultos y sanos el proceso durará alrededor de 10 días, pero en gatitos pequeños, madres lactantes, individuos enfermos y ejemplares viejos, un simple resfriado puede complicarse y derivarse a problemas más graves como, por ejemplo, una neumonía.

Por esto recomendamos que, si tu gato cumple el perfil de alguno de los ejemplares más débiles ante un resfriado, llévalo directamente a tu especialista veterinario de confianza.

En cambio, si tu gato goza normalmente de buena salud y es adulto, podrás ayudarle en casa de forma más tranquila y económica, pudiendo ayudarle a superar el resfriado antes de los 10 días de media que suele durar el proceso.

TRATAMIENTO
Esta enfermedad respiratoria puede ser simple y pasajera, pero si no ayudamos a nuestro compañero a superarla tratándole los síntomas puede haber complicaciones y acabar dándose enfermedades secundarias de las vías respiratorias.

Para el resfriado en gatos no hay una cura directa, es decir, se cura dejando que el virus haga su proceso y padeciendo los síntomas de la forma más llevadera posible hasta que la enfermedad termina, generalmente, en unos 10 días. Los antibióticos para gatos resfriados solo se prescriben cuando existe una infección bacteriana.

Al tratarse de una enfermedad leve podemos intentar seguir un tratamiento sintomático desde casa, pero siempre teniendo en cuenta que si nuestra mascota empeora debemos acudir al veterinario.

Si te preguntas qué se le puede dar a un gato resfriado, mostramos los cuidados que puedes darle a tu gatito enfermo:

Ayúdale a comer
Tenemos que ayudarle a comer, ya que por sí mismo comerá muy poco o nada debido a la desgana que provoca el proceso viral. Como es vital que el animal siga nutriéndose para que su sistema inmunológico se fortalezca, debemos ayudarle estimulando su apetito o bien dándole la comida nosotros mismos.

Como consecuencia de la congestión nasal, le costará notar olores y sabores, de manera que recomendamos darle comida caliente porque desprende mucho más olor, o bien ofrecerle comida que aun fría tenga un fuerte olor, como el atún enlatado.

Por otro lado, puedes remojar su pienso habitual con caldo de pollo que reblandecerá el granulado y dará mucho más sabor a este facilitando que el gato lo ingiera. Si observas que le cuesta tragar debido a una irritación de la garganta te recomendamos que le tritures la comida, así le resultará mucho más sencillo tragarla y digerirla.

Si aun así no come por sí mismo, debes acercarle la comida a la boca y nariz e incluso abrirle un poco la boca y hacerle probar un poquito, quizá así se le abra un poco le apetito.

Otra forma es untarle la comida en una patita delantera, ya que así se la lamerá para limpiarse y le entrarán ganas de empezar a comer algo. Incluso puedes untar un poco de miel, tanto para abrir su apetito como para proporcionar un extra de energía.

Sin duda, este es un remedio contra el resfriado en gatos muy efectivo porque permite, además, aliviar la inflamación de la garganta si existe.

Además de lo anterior, deberás proporcionarle agua fresca abundante, ya que este proceso vírico produce deshidratación con facilidad.

Mantén la temperatura
Es muy importante que le proporciones calor tanto con la temperatura ambiental como con mantas en las que pueda acurrucarse y dormir.

Así mismo, evítale todas las posibles corrientes de aire que pueda haber en casa. Las corrientes de aire son completamente indeseables, pues solo empeorarán su estado.

Limpia sus ojos y nariz
Ayúdale a limpiarse los ojos y la nariz a menudo para que no se le acumulen lágrimas y mocos molestos que formen costras y den problemas de higiene.

Con una gasa esterilizada y suero fisiológico puedes limpiar la nariz y los ojos a tu gato, utilizando una gasa distinta para cada ojo y otra para la nariz, evitando así posibles contagios.

Así, tu peludo enfermo respirará y verá mejor. Además, si hay conjuntivitis deberás limpiarle los ojos con alguna solución oftálmica que te recete el veterinario.

Si observas que tiene la nariz muy tapada deberás administrarle suero fisiológico dentro de la nariz para favorecer su limpieza y desatascamiento.

Utiliza un humidificador o haz baños de vapor
Aumenta la humedad del entorno con un humificador. Si no tienes un humificador o vaporizador, proporciónale baños de vapor. Para ello, deja que corra el agua muy caliente del caño, manteniendo la puerta y ventana del baño cerrada, consiguiendo así acumular vapor, y permite que tu gato esté ahí dentro, mejor acompañado por ti, unos minutos (máximo 15 minutos) respirando el vapor.

Este remedio casero para el resfriado en gatos es realmente eficaz debido a que permite abrir las vías respiratorias y favorece la expulsión de mocos. De esta forma, si tu gato tiene mocos y respira mal, no dudes en preparar un baño de vapor para aliviar estos síntomas de forma casi inmediata.

Ofrécele un lugar cómodo para descansar
Déjale descansar mucho y dormir tranquilamente. No le obligues a jugar o salir a moverse, pues necesita recuperar sus fuerzas. Así, aunque parezca algo obvio, lo cierto es que descansar en una cama cómoda y con el calor adecuado favorece muchísimo la curación.

Una vez haya superado el proceso, será bueno que le ayudes a prevenir posibles recaídas. Puedes hacerlo con suplementos naturales que estimulen su sistema inmunológico. Y si pasados unos 4 o 5 días del proceso viral haciendo todo lo anteriormente mencionado el gato sigue resfriado o sus síntomas han empeorado, es importante acudir inmediatamente al veterinario, pues seguramente se le habrá complicado y deba tratarse cuanto antes.

Esta enfermedad en gatos no tiene nada que ver con la que se da en humanos, por lo que no nos podemos contagiar mutuamente.

Bravecto 12 Semanas

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